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경제학

경제의 인플레이션, 지하경제

by 땡큐베리머취 2022. 9. 6.
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인플레이션과 지하경제에 대해 알아보도록 하겠습니다.

 

인플레이션

 

인플레이션은 물가 상승을 뜻합니다. 단순히 1가지 품목이 아니라 경제 전체의 재화와 용역의 가격이 올라가는 것입니다. 가격은 수요와 공급에 따라 결정됩니다. 사람들이 재화를 살 돈은 있는데 수요를 만족할 만큼의 재화가 더 생산되지 않거나 수입되지 않으면 가격이 상승합니다. 그 결과 발생하는 것이 인플레이션입니다. 만약 사람들이 소비를 줄이고 저축을 더 많이 하여 상점들이 팔아야 할 재화가 재고로 쌓이면 가격이 내려갑니다. 이것이 디플레이션입니다. 인플레이션은 석유 같은 주요 물품의 가격에도 영향을 받을 뿐 아니라 중앙은행이 찍어 내고 유통시킨 통화량에도 영향을 받을 수 있습니다. 인플레이션율은 백분율로 나타냅니다. 인플레이션율이 연 2%라는 것은 지난해보다 재화의 구입 비용이 2% 더 올랐다는 것을 뜻합니다. 높은 인플레이션과 디플레이션 모두 경제가 효율적으로 작동하는 것을  방해할 수 있습니다.

 

경제 전체에서 물가가 어떻게 변하고 물가가 사람들의 예산에 어떻게 영향을 미치는지 알아보기 위해 경제학자들은 '시장바구니 속의 재화'의 가격을 살핍니다. '시장바구니 속의 재화'란 평균 수준의 가계가 구입하는 재화들을 선정한 것입니다. 시장바구니에 담기는 재화는 나라마다 시기마다 바뀔 것입니다. 가난한 나라에서는 식품과 음료, 임대료가 시장바구니 대부분을 채웁니다. 사회가 더 부유해질수록 가전제품이나 여행 같은 좀 더 값비싼 소비재가 들어갑니다.

 

정부는 통화 공급의 책임을 중앙은행에 맡깁니다. 중앙은행은 인플레이션을 너무 높지도 너무 낮지도 않은 수준으로 유지해 물가를 안정시키려고 합니다. 중앙은행은 물가를 안정시키기 위해 이자율을 높이거나 낮출 수 있습니다. 만약 디플레이션이 발생하며 이자율을 낮추어 사람들이 돈을 더 많이 빌리고 지출을 늘리도록 촉진할 수 있습니다.

 

모든 사람이 인플레이션에 똑같이 영향을 받지는 않습니다. 주택처럼 가격이 오르는 자산을 가진 사람들은 인플레이션으로 혜택을 받고, 급여가 인플레이션율과 나란히 오르는 노동자들은 더 나빠지지는 않을 것입니다. 인플레이션으로 인해 가장 큰 피해를 입는 것은 소득이 고정된 사람들입니다. 특히 연금을 받는 사람들과 저축으로 생활하는 사람들이 큰 피해를 입습니다. 인플레이션으로 물가가 오르면, 고정된 소득으로 살 수 있는 양이 줄어들기 때문입니다. 1990년대에 러시아에서는 적은 액수의 국가 보조금으로 살아가던 노인들이 인플레이션으로 인해 큰 어려움을 겪었습니다. 

 

인플레이션이 통제할 수 없을 정도로 치솟는 것을 초인플레이션이라고 합니다. 1923년 독일 정부는 빚을 갚기 위해 엄청난 양의 돈을 찍어냈습니다. 이틀 간격으로 물가가 2배로 뛰었고, 저축한 돈은 가치가 없어졌습니다. 화폐가 너무나 빨리 가치를 잃어버려서 오래된 지폐들은 불을 때거나 벽지로 사용했습니다.

 

2000년대에 들어서 최악의 초인플레이션이 2004~2009년에 잠바브웨이에서 일어났습니다. 농업경제가 무너지고 조세수입이 줄어들자 잠바브웨의 중앙은행은 엄청난 양의 화폐를 경제에 투입했습니다. 월 인플레이션율이 760억 % 이상 치솟자 중앙은행은 100조 짐바브웨이 달러 지폐를 발행하기에 이르렀습니다. 결국 2009년에 정부는 짐바브웨이 달러를 포기하고 새로운 통화를 도입하기전까지 국민들이 미국 달러와 남아프리카공화국의 통화인 랜드로 거래하는 것을 허용했습니다.

 

물건을 만들거나 운송하는 데 비용이 더 들게 되면, 회사는 가격을 올려 더 높아진 비용을 보충하려고 합니다. 1973년 중동에서 벌어진 전쟁으로 인해 전 세계 석유 공급이 혼란에 빠졌습니다. 석유 가격이 4배로 뛰었고, 석유를 수입하는 나라에서는 인플레이션이 일어났습니다. 석유는 운송에 필수적일 뿐만 아니라 수많은 상품과 생산공정에도 사용되기 때문에, 모든 경제 부문에서 가격이 올랐습니다.

 

 

지하 경제

 

갱들의 총격전, 자동차 추격전, 해적, 밀수꾼, 마피아 전쟁등은 영화에서 인기 있는 소재입니다. 그러나 흥미진진한 영화 장면 뒤에는 지하경제를 이루고 있는 범죄적인 경제활동의 진짜 이야기가 숨어 있습니다. 범죄적인 경제활동에는 마약과 술의 불법 제조와 판매, 금지된 상품의 밀수, 도박, 위조 상품 판매 같은 불법적으로 벌어지는 매매 행위가 모두 포함됩니다. 해적판 DVD와 소프트웨어, 인터넷을 통한 불법 다운로드도 지하경제의 한 부분입니다. 지하경제의 규모는 매우 큽니다. 가난한 나라에서 범죄 활동을 가치로 따져 보면 합법적인 경제의 3분의1 정도 될 것입니다. 이런 범죄 활동을 통해 제공되는 재화와 용역은 꽤 위험하고 심각한 사회문제를 일으키기 때문에 각국 정부는 지하경제를 없애려고 합니다. 또 범죄적인 경제활동은 조세도 내지 않기 때문에 정부가 거두어들이는 조세도 손실을 입습니다. 

 

13~18세기에 해적은 공공연한 문제였습니다. 해적 깃발을 단 해적선은 없어졌지만, 해적은 오늘날에도 여전히 남아 있습니다. 특히 동아프리카의 소말리아 해안에서 활동하는 해적은 유명합니다. 해적에게 빼앗겼다가 불법적으로 팔리는 재화는 경제에 큰 손실을 끼칩니다.

 

 

1920년대에 미국 정부는 미국에서 술을 판매하는 것을 금지하는 법률을 통과시켰습니다. 금주법이라고 하는 이 법은 범죄가 급증하게 된 도화선이 되었습니다. 술을 불법으로 만들어 파는 밀주는 매우 수익성 있는 사업이 되었고, 갱단들은 밀주 거래의 지배권을 차지하기 위해 서로 싸웠습니다. 일반 시민들이 아이스크림 가게로 위장하거나 지하실에 비밀리에 차려진 '밀매' 술집에서 갱들과 어울렸습니다. 경찰은 이런 술집들을 급습해 압수한 술을 하수구에 버리기도 했습니다. 

 

별명이 '스카페이스(흉터 난 얼굴)'인 알 카포네는 미국 금주법 시대에 유명했던 범죄자였습니다. 1920년대와 1930년대 초에 시카고에 자리 잡은 그의 갱단은 연간 약 1억 달러 가치의 불법 기업을 지배했습니다. 가장 많은 돈을 벌어들인 사업은 밀주와 밀수였습니다. 카포네는 방탄 철갑 캐딜락을 몰고 다니며 자신은 '사람들이 원하는 것을 주는 사업가일 뿐'이라고 말했습니다. 알 카포네는 결국 소득세를 내지 않은 죄로 수감되었습니다.

 

러시아 마피아는 불법 경제를 지배하는 범죄자 집단입니다. 러시아 마피아 가운데 많은 사람이 사치스러운 차를 소유하고 호화스러운 생활을 합니다. 러시아는 공산주의 국가였을 때부터 불법 경제가 번성했습니다. 그 당시 청바지와 전자장비 같은 금지된 상품들이 엄청난 이익을 남기며 팔렸습니다. 1990년대 초에 공잔주의 시대가 끝난 이후 규제가 제대로 이루어지지 않아 부패가 널리 버졌고, 마피아는 그 기회를 활용해 부를 쌓았습니다.

 

유명 회사의 상표를 단 핸드백, 옷, 시계 같은 상품들은 비쌉니다. 고객들은 유명 상표의 상품이 품질이 좋을 것이라고 믿고 비싸게 구입합니다. 몇몇 제조업자는 가짜 유명 상표를 단 위조품을 만들어 싸게 팝니다. 위조품을 사는 것은 불법이 아니지만 파는 것은 불법입니다. 위조품을 파는 것은 버버리 같은 유명 상표 소유자들의 영업과 명성에 피해를 주기 때문입니다. 상표는 법으로 보호를 받습니다.

 

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